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Mieux détecter les problèmes de santé mentale chez les aînés pour mieux les accompagner

Par Marianne Cornu, gestionnaire du projet Proche en tout temps.

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Non seulement les problèmes de santé mentale chez les aînés demeurent-ils tabous, mais on confond souvent vieillissement normal, troubles neurocognitifs et maladies mentales, qui peuvent d’ailleurs s’entremêler pour rendre le tout complexe à la fois pour la personne concernée et pour son entourage.

Selon l’Association des médecins psychiatres du Québec, une maladie mentale est un ensemble de dérèglements au niveau des pensées, des émotions et/ou du comportement qui reflètent un trouble biologique, psychologique ou développemental des fonctions mentales. Ces changements amènent de la souffrance et de la détresse pour la personne qui les vit. Par maladie mentale ou trouble de santé mentale, on entend ici la schizophrénie, le trouble bipolaire, la dépression, les troubles anxieux, les troubles de la personnalité, etc., qu’on différencie des troubles neurocognitifs comme la maladie d’Alzheimer.

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Les incidences sur l’emploi des membres de l’entourage

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Par Marianne Cornu et Jonathan Lacasse, gestionnaires du projet Proche en tout temps

Accompagner une personne vivant avec un problème de santé mentale n’est jamais facile. Qu’on parle de schizophrénie, de trouble bipolaire, de dépression majeure, de troubles anxieux ou autres, l’entourage est appelé à vivre toute une gamme d’émotions. Quand s’ajoute à cela que le proche aidant est sur le marché du travail et que la personne aidée est aînée, la situation peut vite se complexifier.

Les membres de l’entourage (ou proches aidants) de personnes aînées ayant un problème de santé mentale, qu’ils soient l’enfant de l’aidé, le conjoint ou un autre proche, sont confrontés à deux éléments clés : le trouble de santé mentale de la personne aidée et le vieillissement de celle-ci. Des changements physiologiques, cognitifs et psychologiques, à divers degrés, sont en effet inévitables en vieillissant. Ainsi, par exemple, le soutien apporté par un fils à sa mère souffrant de dépression majeure peut être plus exigeant lorsque survient une perte d’audition ou des pertes de mémoire et que la mère ressent une détresse supplémentaire parce qu’elle a du mal à accepter ces transformations.

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